Un week-end à Millau dans l’Aveyron

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France Week-end

Créateur d'évasion

Nov 7

C'est du sport !, Quelle histoire !

Toujours en quête de nouvelles aventures, je vous emmène cette fois-ci pour un périple dans l’Aveyron. Découvrons ensemble les richesses de Millau et ses alentours.

La « Cachette » de la vallée du Tarn

Je suis arrivé par le village de Boine dans la vallée du Tarn. Catherine m’ouvre les portes de sa “Cachette”. 

Calme et douceur caractérise ce lieu qui porte bien son nom.

Le gîte de la Cachette est niché dans la montagne dans un petit bois où chaque hébergement est préservé.

Pour l’avoir testé, la cabane de Candice est très confortable.

Il y règne la douceur. Nid pour tourtereaux par excellence, tant par la décoration que par les touches d’attention. L’ambiance tamisée des bougies et la douce musique mise à disposition permettront de vivre une parenthèse des plus romantique.

Le matin, Catherine dépose un panier au bout de la corde. Il suffit d’actionner la poulie pour savourer un délicieux petit déjeuner, dans la cabane ou sur sa terrasse. Jus d’orange pressée, pain croustillant, confitures maison… avec un peu de chance vous verrez des chevreuils passer près de la cabane.

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Week-end insolite dans la cabane perchée « Candice », Sud Aveyron

Pour s’offrir un moment de détente, Catherine met à votre disposition un espace avec SPA. Le lieu est très agréable et chaleureux. Je vous conseille le massage.

Après avoir remercier Catherine pour son accueil et sa gentillesse, je me dirige vers Millau.

À la confluence des rivières Tarn et Dourbie, Millau est la ville principale du sud de l’Aveyron. Cité d’origine médiévale (10e/11e siècle), elle offre un patrimoine complet et vaste de l’Antiquité à l’ère contemporaine.

Connaissez-vous le rapport entre le Roquefort et les gants de Millau ?

Dès le 12e siècle, Millau est la capitale du cuir, rien que ça !

Pour faire simple, les agneaux vont, non seulement donner leur lait pour la production du roquefort, mais ils vont également y laisser leur peau pour la confection des chaussures et gants. 

C’est ainsi qu’au début du 20e siècle, plus de 1 500 000 paires de gants par an, sont réalisées par 1 200 gantiers et 1 500 gantières. Merci qui ? bééééé y pas de quoi.

Les ganteries de Millau s’imposent, devenant fournisseurs officiels des dames du monde. À elle seule, l’impératrice Joséphine en commande jusqu’à 985 paires par an. Mais dans les années 1960, les codes vestimentaires évoluent, et les mains se dénudent. Si l’activité s’est aujourd’hui réduite, les gants de Millau restent toujours prisés par la haute couture à l’instar de Chanel, Dior, Hermès, ou Vuitton.

On peut découvrir pas mal de boutiques artisanales dans le centre-ville. Les artisans se font un plaisir de faire découvrir leur travail aux curieux qui poussent la porte de leur établissement.

Un week-end à Millau dans l'Aveyron
Les gants de Millau

La vie de château à Millau

Millau sait recevoir… voici une excellente adresse pour séjourner et visiter la région.

En venant au château de Creissels, vous profitez de la vie de château et surtout, bénéficiez d’un accueil royal. Creissels est un village perché au dessus de Millau. L’Hôtel du Château est magnifiquement situé, avec parc ombragé.

Sur place, on me propose deux types de chambres. Dans une aile, des chambres fraîchement rénovées, plutôt contemporaines. J’ai choisi celles de l’autre aile. Ma chambre me replonge dans le passé de cette demeure médiévale.

Planté sur un piton rocheux (classé) au pied du Tarn, le château de Creissels offre une jolie vue sur le viaduc de Millau en Aveyron.

Château de Creissels Hôtel 4* et Restaurant, Millau chateau-de-creissels-hotel-restaurant-hebergement-haut-de-gamme-prestige-luxe-insolite-atypique-sejour-demeure-medievale-nuit-forteresse-millau-aveyron-piscine-restaurant-gastonomique
Château de Creissels Hôtel 4* à Millau

L’emplacement est idéal tant pour se promener à pied que pour visiter Millau et la région qui mérite de s’y attarder plusieurs jours.

Vous voulez du sport à Millau ?

Si le cuir a assis la renommée de Millau, et l’industrie du gant y est pour beaucoup. Millau possède une histoire riche, mais elle a aussi des envies et des projets : Millau se positionne en capitale des sports de pleine nature.

Située en plein cœur du parc naturel régional des Grands Causses, c’est une destination idéale pour pratiquer des sports de plein air, de la tranquille randonnée pédestre au plus extrême vol en parapente. Avec un riche patrimoine historique et gastronomique, c’est aussi une ville qui ravira les amateurs de voyage culturel.

Je vous propose de passer un après-midi en canyoning avec Antipodes dans les gorges de Tapoul

30 ans d’expérience pour ce spécialiste des sports nature. Yvan est aussi formateur pour les nouvelles générations, ce qui est un gage de qualité.

Vous aurez droit à des paysages fantastiques avec un point de vue différent, un guide excellent et des sensations inoubliables.

Il y a quelques « toboggans » qui se négocient facilement et quelques sauts à 3, 4 ou 7 mètres, jamais obligatoires.

Saut à l'Elastique du Viaduc de Ste Eulalie de Cernon saut-elastique-du-viaduc-de-sainte-eulalie-de-cernon-tarn-aveyron-millau-activite-loisirs-famille-sensation-extreme
Saut à l’Elastique du Viaduc de Sainte Eulalie de Cernon

En résumé, il faut pratiquer cette activité avec Antipodes qui fournit du matériel impeccable (combinaisons, casques), les règles de sécurité bien expliquées et l’encadrement professionnel. Nous avons passé une super après-midi (3 bonnes heures dont 2 de rando)

En plus, nous repartons avec des photos à télécharger gratuitement sur le site… Génial !

Pour rester dans l’univers des sports de nature, Évolution 2 est une institution à Millau, implanté au bord du Tarn.

Ce spécialiste des activités de plein air propose une multitude d’expériences.

Leur spécialité : Les Bateliers du Viaduc, promenade en barque sous le viaduc de Millau

Votre batelier vous commente la balade d’1h30 aller-retour sur le Tarn en barque à fond plat. Le départ se fait à Creissels pour se terminer au très joli village de Peyre. Vous y verrez une faune et une flore à l’état sauvage. Vous aurez peut être la chance de rencontrer des castors. 

parapente-millau-Parapente, Activités de pleine nature en Aveyron parapente-activites-pleine-nature-loisirs-famille-enfants-riviere-visite-tarn-millau-viaduc-aveyron-location-bateau-evolution-2
Activités de pleine nature en Aveyron avec Evolution 2

Le passage sous la viaduc de Millau est génial. On se rend vraiment compte de la grandeur de cette édifice. Notre guide, qui est du pays, à été très sympathique. Il a pris le temps de nous expliquer les choses. 

La prestation comprend votre retour en minibus.

Nous avons même eu notre photo sur le Tarn avec le viaduc en paysage.

Le viaduc de Millau plus haut que la tour Eiffel !

Il atteint une hauteur maximale de 349 m, soit 19 m de plus que la tour Eiffel. Avec ses 206 000 tonnes nécessaires à sa construction, ça en fait des brouettes !

A lui seul, le viaduc vaut le détour. Mais il n’occulte pas les trésors de Millau, ville d’art et d’histoire au cœur des paysages de rêve du Parc naturel régional des Grands Causses classé au Patrimoine Mondial de l’UNESCO.  

Millau nous dévoile quelques pépites, par exemple le palais des rois d’Aragon demeure un exemple de modernisme.

Érigée 1172, la tour incarne le prestige et concentre le meilleur du savoir-faire de l’époque. 

On y retrouve des lavabos, des placards, des latrines et des baies logés dans l’épaisseur des murs, sous des arcades. Les escaliers en vis bâtis dans les angles desservent les étages. 

Un week-end à Millau dans l'Aveyron
Vue sur Millau depuis le béffroi

Je vous conseille de grimper les 210 marches et admirer la vue panoramique à 360° sur Millau, le viaduc et les trois grands causses qui entourent Millau : le Causse rouge, le Causse noir et le Causse du Larzac.

à 20mn de Millau, je vous laisse découvrir l’univers fantastique des insectes avec Micropolis.

Micropolis est incontestablement LE site touristique à voir absolument en Aveyron.

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Micropolis, La cité des insectes à Saint-Léons en Aveyron

Unique en Europe, et forte de ses vingt ans d’expérience, la cité des insectes propose une visite riche en découvertes. De plus, ce musée atypique offre plusieurs niveaux de lecture, il y en a pour tous les âges.

J’ai particulièrement apprécié les touches d’humour semées le long du parcours, guidé par les petites fourmis rouges.

La partie intérieure nous emmène à la découverte de la grande famille des insectes. Entre créations originales et artistiques, parallèles avec le monde des humains et de nombreux spécimens vivants, on apprend en s’amusant… oui oui, à tout âge ! Peut-être même, aurez vous la chance d’observer en direct, l’éclosion d’une chrysalide et de voir le papillon en sortir.

Le parcours extérieur, encore plus ludique, permet aux petits, et aux grands enfants comme moi, de participer au carnaval des insectes en jouant.

Micropolis, La cité des insectes à Saint-Léons Micropolis, La cité des insectes en Aveyron visite-micropolis-la-cite-des-insectes-papillons-aveyron-famille-enfants-decouverte-animaux-insolite-plantes-carnivores-papillons-tropicaux
Micropolis, La cité des insectes en Aveyron

Toujours dans l’idée de vous faire vivre une expérience unique, les animateurs-éleveurs du site proposent, selon le programme de la journée, des animations, pour entrer, notamment, en contact avec ces petits animaux.

En juillet/août, vous pouvez compléter la visite avec la maison natale et le musée consacré à Jean-Henri Fabre, célèbre entomologiste.

Pour passer une journée complète dans cet univers fantastique, tout est mis en oeuvre pour vous faciliter la vie : un espace pique-nique est à votre disposition avec un aménagement couvert en cas de temps moins propice et pour ceux qui le souhaitent, un restaurant avec une vue magnifique sur le village de Saint-Léons, propose des plats de la région, réalisés à partir de produits locaux (ici on privilégie les circuits courts) et à des prix abordables.

Je vous souhaite donc, comme je l’ai vécu, de belles rencontres avec le zèbre qui vit dans les fleurs, le léopard à six pattes et le rhinocéros qui peut voler…

Partons maintenant sur les hauteurs du plateau du Larzac.

Jean-Paul est un véritable passionné et vous propose une activité originale en Aveyron : Vélorail du Larzac

Il a racheté les voies abandonnées et rénové les gares. Très investi, il est même devenu constructeur de vélorail.

45-Velorail-du-Larzac©J.Holdrinet Vélorail du Larzac, activité originale en Aveyron location-velorail-du-larzac-activite-originale-visite-famille-enfants-activite-loisirs-detente-sportive-balade-aveyron-millau-sainte-eulalie-de-cernon-parcours-ludique
Velorail-du-Larzac ©J.Holdrinet

Le vélorail du Larzac propose des prestations très complètes et originales. Au départ de Sainte-Eulalie de Cernon, on peut effectuer un parcours de 8/9 km sur l’ancienne ligne ferroviaire reliant Albi à Nîmes.

Ainsi, plusieurs circuits permettent de découvrir la région sur des parcours parsemés de tunnels et viaducs. Un des circuit (en descente) prévoit même le retour (en côte) dans un train touristique.

Le trajet « Orchidée » permet d’apprécier la superbe vue à partir des viaducs surtout avec ses 8km de descente, trop facile !

Celui nommé « les Papillons », représente 4 km de montée puis 4 km de descente. Un paysage magnifique avec ponts et tunnels. Un peu de sport mais rencontre avec des brebis, un chevreuil…

Entre 2 et 5 personnes par engin, venez vivre cette expérience unique. Entre amis ou en famille c’est une super activité et on découvre les superbes paysages grâce à un moyen de transport très ludique.

Fabienne, à l’accueil, saura vous accueillir au mieux et vous guider dans la bonne humeur.

À la fin de mon séjour, je retiens que le Viaduc apporte la modernité à la ville de Millau. Le centre de la cité aveyronnaise reste empreinte d’histoire, avec, par exemple, le site antique de la Graufesenque. Entre le musée de Millau, église Notre Dame de l’Espinasse, beffroi, lavoir de l’Ayrolle… L’architecture oscille entre le moyen âge, le siècle des lumières et le 19e, âge d’or d’un artisanat de la peau et du gant qui fait toujours la renommée de la cité millavoise…

Un week-end à Millau dans l'Aveyron
Le marché à Millau dans l’Aveyron

J’ai encore mille choses à vous faire découvrir sur Millau et ses alentours. Promis, je reviens avec de nouvelles pépite à découvrir dans un prochain article.

Millau, c’est également des hommes et des femmes très accueillants et ravis de partager leur cité. 

À bientôt Millau.

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