Saissac, un château en Pays Cathare

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11310 Saissac

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Notre éditorialiste Véronique vous raconte sa visite

Château de Saissac en Pays Cathare

Et si nous activions aujourd’hui notre machine à remonter le temps pour nous retrouver au Moyen Âge ? Me voici Damoiselle, affublée d’une coiffe rouge et or… Mais au fait, qui n’a jamais eu l’idée un jour de se laisser transporter au Xème siècle par exemple pour visiter Saissac, un château en Pays Cathare ?

Hé bien oui, onze siècles nous séparent du début de la construction du Saissac, un château en Pays Cathare, onze siècles ! Le temps d’un instant, je laisse libre cours à mon imagination, comment vivait-on à cette époque, que s’est-il passé pendant toutes ces années ?

Bien sûr, je sais ce que j’ai pu apprendre comme tout le monde à l’école ou dans les livres, mais rien ne vaut d’aller sur place pour s’imprégner, apprécier, observer et rêver. Je contemple la forteresse, assise sur un banc avenue Maurice Sarraut, cette avenue qui traverse Saissac pour devenir la route de Revel, surplombe le château et permet de l’admirer sous différentes orientations.

Château de Saissac, Pays Cathare

La chaîne des Pyrénées comme décor

Je ne contemple d’ailleurs pas que le château. Aujourd’hui il fait beau, le ciel est dégagé, et de mon banc, je regarde la chaîne des Pyrénées qui s’étend sous mes yeux. Du Canigou à gauche, Bugarach en avant, jusqu’au Pic du Midi à droite, cette vue est à couper le souffle. Je pourrais rester là pendant des heures, on dirait même que je pourrais toucher les montagnes tellement je peux tout voir en détail. C’est bien vrai, les Pyrénées sont toutes proches de Saissac.

Les Pyrénées vues de Saissac, Pays Cathare

Saissac, un village dans la Montagne Noire

Ici, je suis dans l’Aude, à une heure de Toulouse et vingt minutes de Carcassonne. Je suis venue voir un des plus anciens châteaux en Pays Cathare, et je découvre aussi tout un village. Un village dans la Montagne Noire, à cinq cents mètres d’altitude. Un de ces villages qui nous emmène hors du temps, qui nous parle d’Histoire un pas après l’autre, nous donne envie d’y séjourner certainement, et pourquoi pas d’y demeurer.

Parce que si le village de Saissac c’est tout un patrimoine, c’est aussi un cadre exceptionnel, point de départ de belles randonnées, une nature luxuriante, des petites rues à arpenter, une architecture à découvrir, le tout bercé par la musique de l’eau amenée par le béal qui traverse Saissac, et qui capte les eaux de l’Aiguebelle côté Ouest, et de la Vernassonne côté Est.

Saissac, Pays Cathare

En 2021, le château de Saissac fête ses vingt ans d’ouverture au public

Je me dirige vers le château de Saissac en Pays Cathare en marchant dans le village, je n’ai jamais vu autant de lavoirs ! Dommage que je ne sois pas peintre, le sujet est généreux, il y aurait quelques belles toiles en perspective.

Je descends par les ruelles paisibles qui accueilleront dès le mois de juin, et ce pour plusieurs mois, une exposition des plus belles photos prises sur le château, célébrant ainsi en 2021, les vingt ans d’ouverture au public.

à propos de cet établissement

Château de Saissac en Pays Cathare

Le château de Saissac est un des plus anciens châteaux en Pays Cathare, et un des plus vastes aussi. Long de plus de 115 mètres, il est construit sur trois terrasses. On y accède à pied par le village qui domine le château, en flânant dans les rues riches en patrimoine.

Son accès est facile, aucune difficulté physique, les ruelles de Saissac descendent vers le château, je remonterai ensuite, mais cela se fait aisément, et rien ne m’empêche de m’arrêter pour saisir en photo ces moments suspendus.

Céline et Stéphane, sont là pour vous accueillir et vous guider

Château de Saissac, Pays Cathare

Il me faudra prévoir au moins une bonne heure de visite si je veux bien en profiter. Arrivée à l’accueil, Céline et Stéphane se font un plaisir de m’expliquer, me conseiller et m’orienter. Tout d’abord, la découverte du château dans son ensemble, magique ! La vue dominante sur les plaines lauragaises et carcassonnaises est un véritable enchantement, c’est la première impression.

Le château ensuite, qui a traversé tous ces siècles et qui témoigne droit devant moi d’une Histoire que je connais un peu, mais qui c’est vrai, me donne envie d’en savoir plus. Tout d’un coup arrivent dans ma tête, croisade contre les albigeois, Simon de Montfort, Bertrand de Saissac… c’est tellement mieux de voir sur place et de laisser l’imaginaire prendre le relais.

J’apprends qu’au XVIème siècle le château a appartenu à la famille de Bernuy, riche famille ayant fait fortune dans le pastel, en tant que toulousaine c’est un nom que je connais bien. Et qu’après la révolution, le château comme beaucoup d’autres, suspecté de cacher un trésor a été fouillé de toutes parts, mettant à mal son architecture. Mais finalement, il y avait bien un trésor. Lors de travaux dans la commune de Saissac, il a été trouvé en 1979. Deux mille deniers, qui datent de 1270, un vrai trésor !

Château de Saissac, Pays Cathare, Médiévales

Aujourd’hui, deux salles restaurées, dans le corps du château proposent deux expositions très intéressantes ayant pour fil conducteur ce fameux trésor. Dans la première, il est question du trésor en général et de ses différentes formes. Quant à la seconde, elle présente ce qui touche à la monnaie : extraction du minerai, frappe, son importance dans les échanges commerciaux…

Château de Saissac en Pays Cathare

Important : Grâce à deux applications gratuites que vous pouvez télécharger sur https://www.payscathare.org/les-applis, vous  profiterez pleinement de votre visite.

La première vous donnera des renseignements historiques, des informations d’experts, vous permettant de comprendre et d’apprécier au maximum votre excursion. La seconde destinée aux enfants à partir de sept ans, les plongera dans l’histoire du catharisme de manière plus ludique et sous forme de jeux.

À la billetterie, il y a aussi une partie boutique, où vous pourrez acheter cartes postales, porte-clés, magnets, livres…

Un agenda bien rempli pour l’été 2021

Cet été, beaucoup d’animations sont prévues dans le château de Saissac

Samedi 26 juin – Muriel et Yves Carchon, dédicaceront toute la journée leurs romans policiers.
Ce même jour, une chasse au trésor est organisée, comprise dans le prix de la visite

Dimanche 18 et 25 juillet – Des jeux en bois géants seront à la disposition des enfants les après-midis avec un animateur.

Vendredi 6 août – Dans le cadre du Festival Guitares à Travers Chants, concert de guitare jazz.

Château de Saissac, Pays Cathare, Médiévales

Samedi 7 et dimanche 8 août Les Médiévales s’empareront du château avec une troupe de reconstituteurs historiques qui y feront régner une ambiance moyenâgeuse du XIIIè siècle. On pourra apprécier le travail des tisserands, celui du cuir, du forgeron et autres métiers de l’époque.

Du samedi 14 août au mardi 14 septembre – Exposition des sculptures en métal de Boris Merle.

Équipements

Accès Internet
Animaux acceptés
Jardin

Langues parlées

Anglais
Espagnol
Français

Tarifs

5 € Adulte

3 € Enfant (6 à 15 ans)

4 € Réduit

Horaires

Avril à juin et septembre : 10h - 18h

Juillet et août : 9h - 20h (fermé le 13 juillet)

Octobre : 10h - 17h

Février, mars, novembre et décembre : 10h - 17h (week-ends, jours fériés et vacances scolaires toutes zones)

Janvier : fermé

Visites guidées sur réservation à partir de 10 personnes

Informations complémentaires

Saissac et ses nombreuses activités à découvrir

Les tours : Tour grosse, Tour carrée, Tour Roussignole, Tour Laymone
Les portes : Porte d’Autan, Porte de Cers
L’église
L’espace de liberté Arboretum, avec aire de jeux pour enfants, aménagements sportifs, parcours botanique…

Tout à côté de Saissac

Le Lac du Lampy
La Rigole de la Montagne Noire

 

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